Cáncer de endometrio y otros cánceres uterinos

El cáncer de endometrio es una enfermedad habitualmente de la post menopausia, por la que se forman células malignas en el cuerpo del útero, casi siempre en el tejido endometrial.

Es una patología totalmente distinta al cáncer de cuello uterino. El endometrio es el tejido glandular que reviste la cavidad interna del útero, tejido que habitualmente cae con cada menstruación, mes a mes, en edad fértil.

Suele presentarse en la menopausia.

  • Obesidad o sobrepeso.
  • Hipertensión arterial.
  • Diabetes o insulinorresistencia.
  • Nuliparidad (no haber tenido hijos).
  • Terapia prolongada de sustitución sólo con estrógenos.
  • En edad fértil, pasar periodos muy largos con ausencia de reglas.
  • Tomar tamoxifeno (medicamento utilizado para tratar ciertos cánceres de mama)
  • Menarquia precoz (primera regla antes de los 12 años) o menopausia después de los 55 años.
  • Antecedentes familiares de cáncer de útero, colon u ovario.

El síntoma característico es el sangrado uterino distinto a la regla llamado o entre periodos menstruales, llamado metrorragia. Esto significa cambio en el patrón de la regla (duración, cantidad, dolor asociado) o sangrado en la post menopausia.

En ocasiones, puede estar caracterizado el cuadro solo por flujo rosado sanguinolento o marrón.

  • Exploración ginecológica: Examen pélvico realizado por el médico.
  • Ecografía transvaginal: Permite revisar el grosor del endometrio y buscar anormalidades, como algún tumor, pólipo o mioma uterino.
  • Biopsia aspirativa del endometrio: En la sala de procedimientos, se realiza la inserción de una cánula delgada y flexible a través del cuello del útero hasta alcanzar el interior del cuerpo uterino. Se aspira suavemente y se saca una pequeña muestra de tejido para examinar al microscopio y determinar si hay presencia de células cancerosas.
  • Histeroscopia: En pabellón, se realiza con anestesia. A través de la vagina, se introduce un tubo delgado y flexible (histeroscopio) con una lente que permite visualizar el interior del útero.
  • Dilatación y legrado uterino biópsico segmentario: El cuello uterino se dilata y se inserta un instrumento especial en el cuerpo del útero para raspar el tejido endometrial y extraer muestras para examinar al microscopio y determinar si hay presencia de células cancerosas.

Estadio I: El cáncer está limitado al útero (endometrio y miometrio, que es la capa muscular intermedia del útero).

Estadio II: El cáncer se ha diseminado desde el útero al cuello uterino, pero no se ha propagado fuera del útero.

Estadio III: El cáncer se ha diseminado más allá del útero y cuello uterino (peritoneo, vagina, ganglios linfáticos cercanos al útero).

Estadio IV: El cáncer se ha diseminado más allá de la pelvis hasta la vejiga, pared intestinal, recto o incluso ganglios linfáticos del abdomen o la ingle.

  • Cirugía: Habitualmente esta cirugía es por vía laparoscópica o robótica, sólo en casos excepcionales se realiza una cirugía abierta. Consiste en la extirpación del útero, trompas y ovarios (histerectomía total  y anexectomía bilateral). Con estos órganos extraídos en pabellón, se solicita una biopsia durante la misma cirugía: según la información entregada por el patólogo (médico de anatomía patológica), se determina cómo continuar con la etapificación del tumor (eso significa extirpar algunas zonas con ganglios linfáticos y determinar probables sitios de metástasis). Con el análisis final de esa biopsia, en los días siguientes a la cirugía se determinan los tratamientos a seguir.
  • Radioterapia: La paciente puede recibir radioterapia externa o braquiterapia (interna), que se administra en la parte superior de la vagina en pacientes a las que se les extirpó el útero y cuello del útero.
  • Quimioterapia: Se recomienda en pacientes con cáncer de endometrio avanzado o recurrente, que se ha propagado a otros órganos.
  • Terapia hormonal: En casos de cánceres de endometrio avanzados, pueden administrarse medicamentos que aumenten los niveles de progesterona o que reduzcan la cantidad de estrógeno.
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