Leucemia

Las leucemias son un conjunto de enfermedades hematológicas que afectan a la médula ósea, tejido ubicado al interior de los huesos donde tiene lugar un proceso denominado hematopoyesis, por el cual se da origen a las células y elementos figurados de la sangre como son los glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas.

La leucemia aguda se caracteriza por una proliferación anormal y descontrolada de células malignas que se originan de precursores sanguíneos llamados blastos. Esto impide la producción normal de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas, que son los encargados de llevar oxígeno a los tejidos, proveer inmunidad y la coagulación sanguínea, respectivamente. Los blastos también pueden infiltrar distintos tejidos como las encías, sistema nervioso y el resto de los órganos internos.

  • Tratamientos oncológicos anteriores: Haber sido sometido a quimioterapia o radioterapia.
  • Exposición a químicos: Haber estado expuesto a ciertas sustancias químicas, como el benceno, puede aumentar el riesgo de padecer leucemia.
  • Tabaquismo: Aumenta el riesgo de desarrollar leucemia mieloide aguda.
  • Antecedentes familiares de leucemia.
  • Factores genéticos.
  • Anemia.
  • Fiebre.
  • Cansancio.
  • Dificultad para respirar.
  • Dolor óseo.
  • Equimosis (moretones) y petequias.
  • Hemograma: Se podrá evidenciar una caída en los recuentos de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. También pueden observarse un aumento de los glóbulos blancos y la presencia de blastos.
  • Mielograma: Se realiza una punción a nivel del esternón o cadera para extraer médula ósea que posteriormente se analiza a microscopio.
  • Citometría de flujo: Método de laboratorio que permite determinar características particulares de las células malignas. Permite clasificar la leucemia en los distintos tipos de linaje.
  • Cariotipo: Es un análisis cromosómico de las células, lo cual permite clasificar las leucemias y estratificar su riesgo.
  • Biología molecular: Por la técnica de PCR, se permite detectar mutaciones específicas asociadas a las diferentes leucemias, lo que permite establecer un diagnostico especifico de un tipo de leucemia en particular. Por esta misma técnica en particular, se puede evaluar con certeza el nivel de respuesta a tratamiento y el seguimiento molecular de la enfermedad en el tiempo.
  • Quimioterapia: Es el principal tratamiento para las leucemias agudas, el que consiste en la administración de una droga que afecta directamente la síntesis de DNA de las células malignas, evitando su proliferación.
  • Inmunoterapia: Son terapias destinadas a controlar el cáncer a través de la activación del sistema inmune. Pueden actuar de manera específica, como hacen los anticuerpos monoclonales que van dirigidos a marcadores celulares específicos que expresan las células tumorales. De esa manera, estos anticuerpos se unen a la célula tumoral, activando al sistema inmune para su eliminación. También existe inmunoterapia menos específica, a través de citoquinas que potencian la activación del sistema inmunológico.
  • Terapias Blanco: Son moléculas muy específicas dirigidas a productos celulares derivados de mutaciones específicas de distintas leucemias. De esa manera se ataca dirigidamente a las distintas células tumorales.
  • Trasplante de médula ósea (células madre, progenitores hematopoyéticos): Terapia por la cual el paciente recibe células madres, las que pueden ser del mismo paciente (trasplante autólogo) o de un donante (alogénico). En determinados escenarios, los pacientes con leucemia se beneficiarán de un trasplante alogénico, el que puede utilizar un donante familiar idéntico, uno idéntico no relacionado o bien un donante que no posee compatibilidad completa pero sí un componente aceptable que permite el tratamiento, a través de un tipo de trasplante llamado haploidéntico.

Incidencia y mortalidad en Chile

Incidencia: El año 2012 se registraron 910 casos nuevos, lo que representa el 2,3% de todos los cánceres diagnosticados ese año. (Fuente: International Agency for Research on Cancer, Globocan).

Mortalidad: En 2012 se registraron 668 fallecimientos por este tipo de cáncer, lo que representa el 2,7 % del total de muertes por cáncer ese año. (Fuente: International Agency for Research on Cancer, Globocan).

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