Leucemia

Las leucemias son un conjunto de enfermedades hematológicas que afectan a la médula ósea, tejido ubicado al interior de los huesos donde tiene lugar un proceso denominado hematopoyesis, por el cual se da origen a las células y elementos figurados de la sangre como son los glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas.

La leucemia aguda se caracteriza por una proliferación anormal y descontrolada de células malignas que se originan de precursores sanguíneos llamados blastos. Esto impide la producción normal de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas, que son los encargados de llevar oxígeno a los tejidos, proveer inmunidad y la coagulación sanguínea, respectivamente. Los blastos también pueden infiltrar distintos tejidos como las encías, sistema nervioso y el resto de los órganos internos.

  • Tratamientos oncológicos anteriores: Haber sido sometido a quimioterapia o radioterapia.
  • Exposición a químicos: Haber estado expuesto a ciertas sustancias químicas, como el benceno, puede aumentar el riesgo de padecer leucemia.
  • Tabaquismo: Aumenta el riesgo de desarrollar leucemia mieloide aguda.
  • Antecedentes familiares de leucemia.
  • Factores genéticos.
  • Anemia.
  • Cansancio.
  • Dificultad para respirar.
  • Dolor óseo.
  • Equimosis (moretones) y petequias.
  • Hemograma: Se podrá evidenciar una caída en los recuentos de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. También pueden observarse un aumento de los glóbulos blancos y la presencia de blastos.
  • Mielograma: Se realiza una punción a nivel del esternón o cadera para extraer médula ósea que posteriormente se analiza a microscopio.
  • Citometría de flujo: Método de laboratorio que permite determinar características particulares de las células malignas. Permite clasificar la leucemia en los distintos tipos de linaje.
  • Cariotipo: Es un análisis cromosómico de las células, lo cual permite clasificar las leucemias y estratificar su riesgo.
  • Biología molecular: Por la técnica de PCR, se permite detectar mutaciones específicas asociadas a las diferentes leucemias, lo que permite establecer un diagnostico especifico de un tipo de leucemia en particular, y en algunos casos definir su pronóstico y tratamiento. Por esta misma técnica en particular, se puede evaluar con certeza el nivel de respuesta a tratamiento y el seguimiento molecular de la enfermedad en el tiempo.
  • Quimioterapia: Es el principal tratamiento para las leucemias agudas, el que consiste en la administración de una droga que afecta directamente la síntesis de DNA de las células malignas, evitando su proliferación.
  • Inmunoterapia: Son terapias destinadas a controlar el cáncer a través de la interacción con el sistema inmune. Pueden actuar de manera específica, como hacen los anticuerpos monoclonales que van dirigidos a marcadores celulares específicos que expresan las células tumorales. De esa manera, estos anticuerpos se unen a la célula tumoral, activando al sistema inmune para su eliminación
  • Terapias blanco: Son moléculas específicas dirigidas a productos celulares derivados de mutaciones específicas de distintas leucemias. De esa manera se ataca dirigidamente a las distintas células tumorales.
  • Trasplante de médula ósea (células madre, progenitores hematopoyéticos): Terapia por la cual el paciente recibe células madre. En determinados escenarios, los pacientes con leucemia se beneficiarán de un trasplante alogénico, el que puede utilizar un donante familiar idéntico, uno idéntico no relacionado o bien un donante que no posee compatibilidad completa pero sí un componente de al menos el 50% que permite el tratamiento, a través de un tipo de trasplante llamado haploidéntico.

Incidencia y mortalidad en Chile

Incidencia: En Chile se diagnostican al año más de 1.300 casos nuevos de esta enfermedad. (Fuente: International Agency for Research on Cancer, Globocan 2020).

Mortalidad: En Chile, alrededor de 900 personas fallecen por causa de esta enfermedad. (Fuente: International Agency for Research on Cancer, Globocan 2020).

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