Nuevas opciones terapéuticas: ¿Es posible tratar el cáncer de colon en etapas avanzadas?

Aunque muchas veces no se considera así, existe un porcentaje de estos pacientes que pueden aumentar su sobrevida e incluso curarse. Esto requiere de equipos profesionales multidisciplinarios y cirujanos oncólogos con formación y experiencia en esta materia.

Dr. Jean Michel Butte, cirujano digestivo del Instituto Oncológico FALP.

Hace seis años, Cecilia García fue diagnosticada con cáncer de colon avanzado, en etapa IV. “Estaba en muy mal estado, no había opción para mí”, recuerda. Realizó un tratamiento de quimioterapia paliativa, pero al terminarlo debió consultar debido a una obstrucción intestinal provocada por el tumor que persistía pese a los procedimientos realizados para manejarla. Fue entonces que se encontró con una nueva alternativa terapéutica que recién llegaba a Chile, llamada Quimioterapia Intraperitoneal Hipertérmica o HIPEC.

El Dr. Jean Michel Butte, cirujano digestivo del Instituto Oncológico FALP que trató con resección tumoral completa más HIPEC a Cecilia, comenta que ella pertenece al grupo cada vez mayor de pacientes con cáncer de colon que son diagnosticados en fases avanzadas. Este incluye, en primer lugar, a personas con tumores que han crecido en forma importante, comprometiendo un órgano adyacente, como el páncreas. También a aquellas cuyo cáncer, independientemente de su tamaño, no necesariamente compromete un órgano adyacente, pero se disemina haciendo metástasis, en la zona abdominal, al hígado o el peritoneo. Por último, están los pacientes que se operaron de un cáncer localizado de colon, pero éste regresó tiempo después en el mismo sitio operatorio.

“En general, en muchos lugares se considera que estos pacientes no son tratables, que están fuera del alcance quirúrgico, y son enviados a quimioterapia paliativa o a cuidados paliativos. Sin embargo, se ha visto que el tratamiento de las metástasis, de la recidiva o que incluya la extirpación de órganos adyacentes se asocia a una mejoría en la sobrevida y algunos pacientes se pueden curar”, afirma el Dr. Butte. “Para esto, es necesario tratarse en un centro oncológico donde exista un equipo profesional multidisciplinario, porque muchas veces recibirán una combinación de tratamientos —cirugía, quimioterapia, radioterapia—, y con cirujanos oncólogos que tengan formación y experiencia en esta situación en particular”, enfatiza.

Así, existe hoy un conjunto de alternativas quirúrgicas altamente complejas para pacientes con cáncer de colon avanzado —entre las que se cuentan HIPEC o la extirpación de metástasis hepáticas en uno o dos tiempos, por ejemplo— cuyo objetivo es remover la enfermedad en su totalidad. Para determinar si es posible cumplir con esa condición, los pacientes requieren ser evaluados con imágenes de buena calidad por un equipo especializado.

Además, se debe considerar si las condiciones generales de salud de la persona son adecuadas para enfrentar una operación de esa envergadura.

Esto implica su evaluación por parte de un equipo que incluye anestesistas, geriatras, cardiólogos y médicos internistas e intensivistas. En algunos

pacientes más complicados, se realiza una prehabilitación con kinesiólogos dos semanas antes para mejorar su función cardiopulmonar.

“Los riesgos, beneficios y expectativas oncológicas frente a una de estas intervenciones se discuten previamente con los pacientes de forma detallada, eso es clave”, aclara el especialista. El cáncer de colon ha aumentado en Chile en los últimos años, llegando a convertirse en el segundo más frecuente y el tercero más mortal. Encontrado en forma precoz tiene altas posibilidades de curación, pero estas se van restringiendo conforme la enfermedad avanza. De ahí la importancia de contar con opciones que permitan aumentar la sobrevida e incluso curar a estos pacientes.

“El tratamiento que recibí fue una gran oportunidad para mí”, dice Cecilia García, quien vive en Licanray, pero por estos días se encuentra en Santiago para realizar en FALP sus controles anuales. “Estoy contenta de vivir, de continuar junto a mis hijos y ver crecer a mis nietos. Siempre he sentido que este es un tiempo regalado”, finaliza.

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