Instituto Oncológico Fundación Arturo López Pérez
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Preguntas al doctor

¿Tienes dudas sobre tu tratamiento? En Preguntas al doctor del Instituto Oncológico FALP respondemos tus inquietudes sobre distintos tipos de cáncer. Conoce algunas preguntas y respuestas aquí.

¿Si me opero de la próstata, se afecta mi capacidad sexual?

Depende. Si tiene un crecimiento benigno de la próstata que le dificulta orinar, la operación reseca sólo el tejido obstructivo. Por ende, los pacientes siguen teniendo próstata.  Pero cuando el paciente tiene un cáncer prostático es diferente, se requiere retirar el órgano en su totalidad; cirugía más larga y compleja llamada prostatectomía radical.
Los pacientes tienen un post operatorio más lento y aunque la mayoría logra retomar su vida sexual en forma espontánea (60%), existe un grupo de pacientes que no logra tener erecciones normales.

Estos casos, habitualmente, son los de más edad (sobre 65 años) y tienen  enfermedades asociadas como hipertensión o diabetes. Para ellos se requiere de tratamientos complementarios.
Actualmente, gracias a la disponibilidad de medicamentos como el sildenafil (Viagra) o dispositivos, los pacientes con dificultades para tener relaciones después de este tipo de operaciones, podrían mejorar su situación. Finalmente, mientras el paciente mantenga interés en tener relaciones, existe terapia para que pueda retomar su vida sexual en forma plena.

Dr. Camilo Sandoval, urólogo FALP.

¿Siempre es posible la reconstrucción mamaria inmediata, en una mujer con cáncer de mama?

Sí, la mayoría de las veces es posible realizar una reconstrucción inmediatamente después que se efectúa la mastectomía total, durante el mismo acto quirúrgico.
Sin embargo, hay que considerar condiciones locales de la paciente y condiciones generales, como hipertensión arterial, diabetes, consumo de tabaco y obesidad.
También es necesario tener en cuenta una reconstrucción tardía, después de haber realizado otros procedimientos terapéuticos como quimioterapia y radioterapia.
Hay varios tipos de reconstrucción, por ejemplo las que se hacen con colgajos o tejidos propios o también con expansores e implantes.

Dr. Herman Waintrub, Cirugía Oncoplástica Mamaria.

La queratosis actínica ¿Puede transformarse en cáncer de piel?

Sí. Estudios internacionales han demostrado que hasta un 8% de las queratosis actínicas pueden transformarse en un cáncer espino celular. De ahí la importancia de establecer tratamientos preventivos, tales como la terapia fotodinámica.

Dr. Álvaro Pantoja, Jefe de Dermatooncología FALP.

¿Cuáles son los efectos de la quimioterapia?

La quimioterapia es el uso de fármacos para destruir células cancerosas. Las células sanas también pueden ser dañadas, especialmente las que se dividen rápidamente.
El médico puede usar un fármaco o una combinación de fármacos.
Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen principalmente de los fármacos y de la dosis que recibe el paciente.
La pérdida de pelo es un efecto secundario común de la quimioterapia; sin embargo, no todos los fármacos contra el cáncer causan pérdida de pelo.
Los fármacos anticancerosos pueden también causar fatiga temporal, pérdida del apetito, náuseas y vómitos, diarrea, o llagas en la boca y labios.
Los fármacos para impedir o reducir las náuseas y vómitos pueden ayudar con algunos de estos efectos secundarios. De igual forma, actualmente todos los pacientes son pre-medicados a fin de evitar al máximo la aparición de estos efectos secundarios
Las células normales generalmente se recuperan cuando ha terminado la quimioterapia, por lo que la mayoría de los efectos secundarios desaparecen gradualmente después de que termina el tratamiento.

Dra. Pamela Salman, Quimioterapeuta FALP.

¿Cómo comienza el cáncer cérvico uterino?

El cáncer cérvico uterino se inicia con una alteración de las células superficiales del cuello del útero.  Esta alteración tiene como principal protagonista la presencia del virus papiloma humano (VPH o HPV en inglés) y otros factores de riesgo como alto número de parejas sexuales y el hábito tabáquico.
La principal acción para la detección temprana de esta enfermedad es la toma del examen de Papanicolau (PAP).

Dr. Yuri Mc Conell, Ginecooncología FALP.

El colon irritable, ¿Puede ser causa de cáncer de colon?

Esta patología es de gran importancia ya que ha aumentado al doble su incidencia en los últimos 10 años.
Sin embargo, para muchos pacientes es muy fácil confundir el colon irritable con el cáncer de colon.
Lamentablemente las alteraciones del tránsito intestinal  son muy similares en ambas enfermedades.
Lo que se recomienda es que a partir de los 50 años, las personas se realicen una colonoscopía para empezar a prevenir, que es lo mismo que sugiere la  Asociación americana del cáncer.
Pero, para tranquilidad de los pacientes, es necesario señalar que el colon irritable no es señal de un posterior cáncer de colon.

Dr. Carlos Barrientos, Gastroenterología FALP.

¿Hay relación entre la alimentación y el cáncer de mama?

Sí, generalmente el rango etario en que se presenta la enfermedad va entre los 40 y 65 años y más específicamente entre los 50 y 65. Sin embargo, este último tiempo se ha visto incrementada la cifra de mujeres  de menos de 30 años que presentan nódulos que muchas veces son malignos.
La razón de este escenario no está clara, pero se atribuye a la vida moderna, el estrés, la mala alimentación, el consumo de alcohol y de tabaco.

Dr. Herman Waintrub, jefe de Oncocirugía Mamaria FALP.

¿Cuáles son los cuidados que debo tener en mi piel ahora que viene el verano?

La prevención comienza por el autocuidado y la revisión periódica del cuerpo frente al espejo. Se debe revisar la espalda, piernas, glúteos y plantas de los pies en busca de lunares irregulares.
Existe una conocida regla del ABCD que se relaciona directamente con  la Asimetría del lunar, es decir que tenga diferentes formas; el Borde, si el contorno es difuso y no claro; el Color, si tiene distintas tonalidades y no una homogénea y el Diámetro, mayor a 6 mm. Los elementos que tienen mayor validez son los tres primeros y la aparición de alguno o la combinación de estos debe alertar a las personas para que consulten oportunamente.
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Dr. Álvaro Pantoja, jefe de Dermatooncología FALP.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer cérvico uterino?

Lamentablemente los síntomas y los signos clínicos son tardíos. Dolor pelviano, expulsión de algún tipo de flujo que puede ser de color y olor variables, sangrado genital espontáneo o metrorragia intermenstrual o una sinusorragia que es el sangrado durante la actividad sexual.
La gran mayoría de las personas consulta cuando estos síntomas son recurrentes,  pero en muchos casos esto ya es muy tarde y existe la presencia de un tumor macroscópicamente visible.
La incorporación del PAP, en 1942, como examen de control de este cáncer, ha significado la medida de más alto impacto en la prevención.
Debe realizarse periódicamente en toda persona que ha dado inicio a su vida sexual, como conducta preventiva, debido a que las lesiones microscópicas son asintomáticas.

Dr. Héctor León, Jefe Ginecooncología FALP.

¿Para qué son los cuidados paliativos?

En el Instituto Oncológico FALP, la Unidad de Cuidados Paliativos y Tratamiento del dolor, se encarga de disminuir el dolor y el estrés de los pacientes con cáncer y el de sus familias. El objetivo es mejorar la calidad de vida del paciente y algunos de los síntomas que se tratan son dolor, insomnio, falta de apetito, etc. Cuidados Paliativos está compuesto por médicos internistas, técnicos paramédicos, anestesistas, enfermeras, psicólogos, nutricionistas y kinesiólogos.

Dr. Yuri Moscoso, jefe de Servicio del Dolor y Cuidados Paliativos, FALP.

¿El cáncer de tiroides es más común entre las mujeres?

Sí, en general, se trata de una enfermedad que predomina en el sexo femenino y que se puede presentar en todo grupo etario, fundamentalmente entre los 40 y 60 años. Este cáncer se define como la aparición de células tumorales que afectan la glándula tiroides y pueden ser tumores diferenciados, medulares y anaplásticos.
Estos dos últimos son los más agresivos, pero los menos comunes. Para el diagnóstico, se realiza una ecografía y cuando hay una alta sospecha de la presencia de la enfermedad, se efectúa una tiroidectomía.

Dr. David Cohn, jefe de Unidad de Cabeza y Cuello, FALP.

¿Debo ponerme protector solar en invierno?

El uso de productos que contengan factor de protección solar debe ser permanente, incluso en días nublados, y su aplicación debe repetirse cada tres horas si la fotoexposición es prolongada y en el horario más dañino, entre las 11:00 y las 16:00 horas.
Cada producto en spray, gel, loción o crema tiene rotulada su fecha de vencimiento, que se debe respetar, así como también es importante guardarlos en lugares secos y fríos para no alterar su composición fotoprotectora.
Si tiene planeado ir a la nieve, no debe olvidar que además de proteger su piel, debe poner atención a labios y manos, que con el frío se parten y también pueden sufrir quemaduras.

Dr. Álvaro Pantoja, jefe de Dermatooncología, FALP.

¿Por qué debo efectuarme el PAP de forma periódica?

El papanicolau es un examen preventivo que contribuye a detectar de manera incipiente el cáncer cérvico uterino.
Hay que tener en cuenta que esta patología es la segunda más numerosa en el mundo y está entre el tercer y cuarto lugar por mortalidad. Más del 98% de los cánceres de este tipo se asocia con la infección del virus del papiloma humano (HPV), cuya vía de contagio son las relaciones sexuales.
Desde la década del 40, el PAP ha sido el examen de más alto impacto en la prevención del cáncer de cuello uterino, una enfermedad que presenta lesiones microscópicas y muchas veces asintomáticas.
Algunos síntomas son: dolor pelviano, expulsión de algún tipo de flujo, sangrado genital espontáneo y metrorragia intermenstrual.

Dr. Héctor León, Ginecooncología FALP.

En una mujer embarazada ¿Puede causar malformaciones la quimioterapia?

Sí, puede ocasionarlas. Sin embargo, hay reportes de nacimientos de bebés sanos. El riesgo potencial de malformaciones es mayor cuando la exposición a la quimioterapia se produce durante el primer trimestre del embarazo. Esto se debe a que en este período se forman muchas de las estructuras internas y externas del feto, con rápido crecimiento celular y los medicamentos de quimioterapia actúan especialmente en este tipo de células. Por esta razón, la exposición a la quimioterapia durante el primer trimestre puede aumentar las probabilidades de un aborto espontáneo.

Dr. Héctor León, Ginecooncología FALP.

¿Cuál es el rango etario en el que se presenta el cáncer de mama?

Las mujeres que tienen entre 40 y 65 años pueden sufrir cáncer mamario, y en cifras mayores entre los 50 y los 60. Sin embargo, este último tiempo se ha visto un incremento de esta patología en mujeres de menos de 30 años y se cree que se debe al ritmo de vida, estrés, mala alimentación y al consumo de tabaco y alcohol, aunque la razón exacta aún no se ha podido determinar.
Es por eso que se recomienda que si hay antecedentes hereditarios, las pacientes comiencen a realizarse una mamografía en edad temprana para detectar precozmente la presencia de un nódulo que puede resultar maligno.

Dr. Herman Waintrub, jefe de Cirugía Oncoplástica Mamaria, FALP.

¿Cuál es la principal causa de cáncer de pulmón?

El factor principal de riesgo de esta enfermedad es el tabaquismo, el que debe evitarse. El paciente tabáquico con más de 50 años debería hacerse un estudio radiológico cada seis meses y un escáner cada año.
La detección temprana es clave, pues su alta agresividad y silencioso avance hacen que el tratamiento oportuno mejore considerablemente el pronóstico del paciente.
La sobrevida global del cáncer de pulmón está entre 13% a 15% a cinco años, pero a quienes se les diagnostica tempranamente -tumores pequeños, menores a 3 cm y sin compromiso a distancia- tienen un pronóstico de 90% de sobrevida en el mismo período.

Dr. Felipe Bannura, jefe de Cirugía Torácica, FALP.

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